Gustaf "Stålfarfar" Håkansson blev svenskarnas idol efter legendariska cykelloppet – det hände sedan med ikoniska krutgubben
Gustaf "Stålfarfar" Håkansson

Gustaf ”Stålfarfar” Håkansson blev svenskarnas idol efter legendariska cykelloppet – det hände sedan med ikoniska krutgubben

Gustaf Håkansson, mer känd under smeknamnet ”Stålfarfar”, fick hela Sverige att häpna efter sin otroliga bedrift på 50-talet.

På sex dygn cyklade han från Haparanda till Ystad – och sopade mattan med de betydligt yngre deltagarna i Sverigeloppet.

Gustaf Håkansson föddes 1885 och växte upp på familjens gård i västra Skåne. Som vuxen bodde han i Gantofta en bit utanför Helsingborg, där han drev ett åkeri medan hustrun Maria hade ett kafé.

För de flesta var nog Gustaf lite av en kuf för sin tid. Han älskade att cykla och motionera och hans frukostdiet kunde bestå av exempelvis maskrosor, purjolök eller rå potatis, som han sköljde ned med en kopp kaffe. Han var även andligt och livsfilosofiskt intresserad och läste mycket ur bibeln.

Året var 1951 då krutgubben Håkansson skulle komma att bli rikskändis. Han hade fått nys om att cykeltävlingen Sverigeloppet skulle gå av stapeln och blev intresserad av att ställa upp.

Sagt och gjort så cyklade han från Skåne hela vägen upp till Haparanda, där starten skulle äga rum den 1 juli 1951. Han påbörjade resan den 3 juni.

Gustaf ”Stålfarfar” Håkansson möttes av bakslag

När han väl var framme så mötte motgångarna Gustaf Håkansson direkt. Tävlingsledningen tillät endast personer vid exemplarisk fysik och med en ålder på max 40 år att delta. Gustaf, som skulle fylla 66 år till hösten blev därmed utesluten ur tävlingen.

Men Gustaf Håkansson, som med sitt långa vita hår och yviga skägg cyklat genom hela landet för att få vara med, tänkte inte ge sig. Med en egentillverkad nummerlapp med siffran ”0” tänkte han minsann ställa upp ändå, om än inte officiellt.

En minut efter att den sista cyklisten startat så cyklade Håkansson efter. Precis innan hade han laddat upp med ett par mazariner och en sockerdricka.

Gustaf "Stålfarfar" Håkansson
Foto: Wikicommons

Stålfarfar fick stor uppmärksamhet i media

Nyhetsreportrar från de stora tidningarna var på plats för att rapportera från tävlingen, men det dröjde inte länge förens det var Gustaf ”Stålfarfar” Håkansson som fick deras stora uppmärksamhet.

Nyheterna om Stålfarfars inofficiella deltagande i tävlingen nådde landet dagen efter och väckte stort engagemang hos läsarna. Längs med vägarna genom hela landet strömmade folk för att få en glimt av Stålfarfar, som snodde strålkastarna från hela tävlingen.

De som deltog i Sverigeloppet cyklade i totalt fem etapper. Den första etappen gick från Haparanda till Umeå, en sträcka på 425 km. Deltagarna var tvungna att sova och äta ordentligt på utsatta tider, men detta gällde inte Stålfarfar.

Efter ankomsten i Umeå visade Gustaf Håkansson prov på sin uthållighet. Han tänkte nämligen fortsätta(!)

– Nej, sova det behöver man bara när man är trött och jag är ännu inte trött, sa han till Expressens reporter efter den första etappen på nästan 43 mil.

Vann mot de tävlande

Det gick inte fort för Stålfarfar, det sägs att han cyklade med en snitthastighet på omkring 15 kilometer i timmen. Men han kompenserade för det genom att knappt sova något alls.

– Arbete ger hälsa och jag håller mitt blod i jämn och snabb cirkulation genom ständig kroppsrörelse. Detta är kort och gott hemligheten med min goda vigör, sade han till Expressen.

Under sin 1764 kilometer långa färd från Haparanda till Ystad kom han slutligen i mål på tiden 6 dagar, 14 timmar och 20 minuter – omkring ett dygn före den officiella vinnaren av tävlingen. Stålfarfar hade då endast sovit i totalt 11 timmar.

När han spurtade den sista biten över målgången så möttes han av folks enorma jubel och brandkårens orkester som spelade för honom. Dagen efter fick han dessutom träffa kungen.

Gustaf "Stålfarfar" Håkansson
Cyklisten Gustaf Håkansson, kallad Stålfarfar. Hyllas i mål efter att ha kört Sverigeloppet, Haparanda-Ystad. I mitten ser vi Stålfarfar, från Gantofta i Skåne med förre tävlingscyklisten Sture Andersson från Landskrona med lövkrans och överkonstapeln Ingvar Andersson. Foto: TT

Stålfarfars tid efter Sverigeloppet

Efter att ha blivit Stålfarfar med hela svenska folket fick Gustaf Håkansson mängder av erbjudanden om att vara med i annonser och han agerade även sevärdhet på Kiviks marknad.

Men cyklandet var inget som han lade på hyllan.1959 cyklade han till Jerusalem för att se de bibliska platserna.

Han fortsatte dessutom att turnera och sjöng bland annat mycket andliga sånger, bland annat på äldreboenden.

Sin sista cykeltur gjorde han när han var över hundra år. Den 9 juni 1987 somnade Gustaf ”Stålfarfar” Håkansson in 101 år gammal. Än idag är hans fantastiska bedrift väl ihågkommen och inristad i den svenska sporthistorien.

Vila i frid Stålfarfar. Det har du verkligen förtjänat.

Dela gärna den här artikeln på Facebook så att fler får minnas Gustaf ”Stålfarfar” Håkansson!