”Lilla huset på prärien”-Almanzo försvann helt: Så här ser han ut i dag

”Lilla huset på prärien” är en älskad amerikansk tv-serie från 1970- och 1980-talet, som även har blivit kultförklarad här i Sverige.

Michael Landon och resten av ensemblen blev världskända skådespelare genom sina insatser, även om några av karaktärerna har blivit lite bortglömda i dag.

En sådan karaktär är utan tvekan Almanzo Wilder, make till Laura Ingalls, som spelades av Dean Butler.

Vad hände med honom efter ”Lilla huset på prärien?” Och ersatte Michael Landon verkligen honom i hans första scen någonsin? Här är historien om Dean Butler, och några av hans främsta minnen från den hyllade tv-serien.

almanzo wilder, dean butler
Youtube/Melissa Sue Anderson Fan

I dag finns det hundratals tv-serier att välja och vraka mellan. Ibland kan det till och med vara svårt att veta vad man ska välja! Men det finns alltid några gamla favoriter som man gärna återvänder till.

Lilla huset på prärien

En sådan serie är för många ”Lilla huset på prärien”. Serien, som hade premiär 1974, sänds fortfarande i över 100 länder – och har faktiskt aldrig varit helt borta från tv-rutan sedan premiären för snart 50 år sedan.

Det historiska westerndramat, som handlar om familjen Ingalls i Walnut Grove, Minnesota, har fått fart på många karriärer med skådespelare som blivit kända namn genom sina insatser.

Michael Landon är en av de som många tänker främst på, skådespelaren som avled 1991.

Bland den övriga ensemblen märks namn som Melissa Gilbert och Karen Grassle som båda blev ikoner efter serien.

almanzo wilder, lilla huset på prärien
Youtube/Melissa Sue Anderson Fan

Dean Butler som Almanzo Wilder

Vissa andra karaktärer dök upp först under de senare säsongerna. En sådan var Dean Butler, som spelade Laura Ingalls make Almanzo Wilder.

Han dök upp första gången i premiären av säsong sex, och då serien ofta berättades av Laura blev han också en nyckelfigur i fortsättningen.

Dean gick fortfarande på college när han fick rollen i den succéartade tv-serien.

Man kan lugnt säga att han inte var den enda skådespelaren som hade velat ha jobbet – och det stod snabbt klart för Dean hur stor produktionen var, och vad det kunde betyda för hans framtid, när han landade rollen som Almanzo Wilder.

De kommande åren skulle bli mycket speciella. Han fick arbeta med mängder av talangfulla skådespelare, och slog igenom i en världskänd tv-serie.

almanzo wilder, dean butler
Youtube/Melissa Sue Anderson Fan

Dean Butler – karriär

Dean Butler föddes den 20 maj 1956 i Prince-George, British Columbia, i Kanada. Redan i unga år flyttade han med sin familj till norra Kalifornien. Och under tonåren, blev skådespelandet hans stora passion.

Han studerade på University of the Pacific i Stockton, Kalifornien, och fick sitt första skådespelarjobb som statist i The Streets of San Francisco. Medan Dean fortfarande studerade tog han rollen i diverse reklamer, och han lyckades landa sin första stora roll i filmatiseringen av novellen Forever 1978.

Det året blev utan tvekan ett mycket särskilt sådan i Dean Butlers liv. För det var också 1978 som han bestämde sig för att göra audition för rollen som Almanzo Wilder i Lilla huset på prärien.

Redan från början kände Dean att det var något speciellt med hela situationen. Han flög ner till Los Angeles för sin audition, och fick så småningom ett samtal tillbaka. Det hade varit en enorm hög av aktuella namn för rollen, en hög som minskade och minskade efterhand.

När Dean åkte ner tredje gången, fanns det bara fyra skådespelare kvar i kampen om jobbet. Dean Butlers namn var ett av dem.

dean butler, michael landon
Youtube/Melissa Sue Anderson Fan

Spelade mot Michael Landon

Det är inte alltid som auditions är det mest spännande för en skådespelare. Men när Dean Butler för tredje gången åkte ner för audition till rollen som Almanzo, skulle han läsa för Michael Landon som också regisserade serien.

”Jag minns att jag läste för Michael. Han såg mig läsa, satte upp sina händer så här [som att titta genom en kikare] och såg på mig genom sina händer. Det var häftigt att se, vilket fantastisk regissör han var, vilken stjärna. Han kom in i rummet med boots, jeans, hela paketet”, minns Dean Butler.

Dean Butler gjorde stort intryck på Michael Landon. Därefter dröjde det inte länge innan han fick jobbet.

”I slutet av läsningen sa han: ’Vad gör du i maj?’, säger Dean Butler.

”Jag försökte att inte ramla av stolen och svarade: ’Tja, jag ska göra slutprov i skolan’. Då frågade han: ’När slutar de?’. Jag svarade ’18 maj’ och då sa han: ’Då ses vi den 21:e’”.

Dean hade landat sitt livs drömroll. Han stannade i Stockton för sina slutprov och examen. På måndagen veckan därpå, började han arbeta med Lilla huset på prärien.

”Det var verkligen som en dröm för mig. Det var underbart”, säger Dean.

almanzo wilder, dean butler
Youtube/Melissa Sue Anderson Fan

Som många andra collegestudenter som var sportintresserade, såg Dean Butler inte mycket annat på tv än ”Monday Night Football”.

Han hade inte tittat på eller sett något relaterat till Lilla huset på prärien, men alla han pratade med sa att det var en underbar serie.

Första dagen på inspelningen

När Dean fick rollen, började han genast läsa böckerna och titta på serien. Efter det, missade han inte ett enda avsnitt.

”Som Michael presenterade det, var Lilla huset berättat genom en ung flickas ögon, i såväl böckerna som serien”, förklarar Butler.

”Det var något idylliskt över det, enkelt och vackert. Lilla huset gjorde livet vackert och varmt, det var fint och rörande. Det hade en drömlik kvalitet som publiken svarade på”.

Bara dagar efter att ha gått ut college, åkte Dean alltså iväg till inspelningsplatsen. Som med vilket annat jobb som helst, kan första dagen alltid vara svår och lite skrämmande.

I sin första scen, skulle Dean Butler köra en häst med vagn knappt 200 meter nedför en kulle. Han hade aldrig gjort det förut, och när Michael skrek att han skulle börja, gick inte saker riktigt som planerat.

”När jag körde ner för vägen tänkte jag: ’Herregud, det här är min första tagning, det är min stora dag, nu gäller det’”, säger han.

almanzo wilder, dean butler
Youtube/Melissa Sue Anderson Fan

Plötsligt drog vinden tag i hans hatt. Butler släppte instinktivt tyglarna för att nå den. Samtidigt flög hästarna, som han inte längre hade under kontroll, av vägen och mot ett ekträd.

Landon blev hans stuntman

Folk i produktionen skrek, men som tur var lyckades en person på inspelningsplatsen få tag i hästarna innan de slog i trädet.

Dean Butlers första dag på inspelningen kunde ha gått bättre, och Michael Landon bestämde sig för att göra scenen istället!

”Michael kom fram till mig, tuggandes på en cigarett, och sa: ’Jag tror att jag måste ersätta dig i den här scenen. Jag kan ersätta dig men inte hästarna’. Det var min första inblick i att vara med Michael, men det var bara roligt.”

Så Dean Butler fick hur som helst sin stora genombrottsroll, med några av de främsta skådespelarna vid sin sida. Det krävde mycket hårt jobb, men tack vare Michael Landon blev det inte så mycket övertid som man kan tro.

Landon var en riktig familjeman, som hans sol har avslöjat, och såg till att hela teamet skulle få komma hem och äta middag med sina familjer varje kväll.

almanzo wilder, laura ingalls
Youtube/Melissa Sue Anderson Fan

När Dean började arbeta med serien, var Melissa Gilbert som spelade Laura Ingalls bara ett barn. I början skrev många fans arga mejl över det faktum att Butlers karaktär, Almanzo Wilder, var kär i henne eftersom hon var så ung.

Den legendariska kyssen

Men i takt med att serien fortlöpte växte hon upp och blev en kvinna, och det var en specifik scen som blev väldigt speciell. I det 22:a avsnittet i säsong sex, kysstes de båda för första gången.

”Melissas mamma Barbara tittade och grät okontrollerat när kyssen var på gång. Michael Landon och hans team var tvungna att avbryta flera gånger eftersom Barbara snyftade framför kameran”, minns Dean Butler.

Michael berättade för honom att de var tvungna att göra det på rätt sätt. När kyssen slutligen blev av, var det som en känsla av lättnad för teamet. 2006 vann Dean faktiskt ett pris för ”mest minnesvärda kyss”!

”Det var ett stort ögonblick men jag vet inte om det var hennes första kyss eller en av henne första kyssar i livet. Men det behandlades tveklöst som hennes första kyss någonsin, vilket onekligen tillförde lite ansvar till hela grejen”, säger Butler.

dean butler
Youtube/Melissa Sue Anderson Fan

Almanzo Wilder blev en väldigt populär karaktär och Dean Butler var med i serien i totalt 65 avsnitt. Så vad gjorde han då efter seriens slut?

Håller seriens minne vid liv

Dean Butler fortsatte att arbeta inom tv. Han deltog i flera serier, som The Love Boat, She Wrote och Murder. Han regisserade också ett par filmer och skådespelade på Broadway.

Senare startade Dean sitt eget produktionsbolag, Legacy Documentaries, där man bestämde sig för att producera bonusinnehåll till DVD-filmerna med Lilla huset på prärien.

Han gjorde också två originaldokumentärer kopplade till serien, Almanzo Wilder: Life Before Laura och Little House on the Prairie: The Legacy of Laura Ingalls Wilder.

”Jag var spänd över att få göra det då och spänd över att göra det nu eftersom det är en underbar möjlighet att fortsätta beröra serien”, säger Dean Butler om bonusinnehållet.

”Serien har betytt väldigt mycket för mig i livet. Att då få en chans att stödja det, hålla det vid liv, att få publik att upptäcka det på ett nytt sätt, är verkligen en fantastisk erfarenhet för mig. Jag skulle aldrig vilja byta bort det”.

dean butler
Youtube/MountainLakePBS

Utöver förmånen att få arbeta med Michael Landon, kan Butler också tacka den legendariske skådespelaren för att ha träffat kärleken i sitt liv.

Under en audition för Michael Landons serie Father Murphy mötte han nämligen skådespelerskan Katherine Cannon. Hon var då känd för att ha spelat Felice Martin i tv-serien Beverly Hills 90210. Paret blev förälskade och gifte sig 2001.

Lilla huset på prärien återuppstår?

Vi lever i en tid där många tv-serier får nya uppföljare, men det har varit ganska tyst om den saken kring Lilla huset på prärien. Skulle det fungera i dagens tid och värld, där vi kanske har andra värden i samhället? Enligt Dean Butler behöver inget ändras för att det ska fortsätta vara en fantastisk serie.

”Faktum är att den har varit älskad så länge, och har aldrig varit borta från rutan sedan 1974 – det har sänts någonstans i världen hela tiden. Jag tycker det säger till många människor att det här gjordes riktigt bra och varför skulle man ändra på det”, säger Butler.

”Serien är vackrare nu än den var när den var ny. Varför hålla på med det? Varför ändra det, varför göra om det? Jag är säker på att det kommer att hända, och vi får alla följa det noga för att se hur de gör”.

Dean Butler var en underbar skådespelare i Lilla huset på prärien, där han spelade Almanzo Wilder. Än i dag är det många som älskar serien och aldrig tröttnar på den!

Dela gärna den här artikeln med vänner och familj för att hylla serien!

Få vårt nyhetsbrev

* indicates required