Tommy Steele har burit på Elvis hemlighet i alla år – nu bryter han tystnaden och berättar det alla misstänkt

Elvis Presley och Buddy Holly anses allmänt vara två av de största rock’n’roll -stjärnorna genom tiderna.

Men under 50- och 60 -talet fanns det en annan artist som kanske var lika populär: Tommy Steele.

Brittiska artisten blev berömd i mitten av 1950-talet med sitt band ”The Steelmen” som klättrade högt upp i listorna.

Faktum är att han umgicks mycket med Elvis under den tiden och i decennier höll han fast vid en mycket välbevarad hemlighet om ”The King”.

Elvis Presley sades aldrig ha rest till England. Det är dock inte alls sant enligt Steele, som nyligen avslöjade vad som verkligen hände.

Elvis Presley
Youtube/Elvis Presley

Vissa diskuterar fortfarande om Tommy Steele överhuvudtaget är en äkta ”rock’n’roll -stjärna”.

Det finns de som hävdar att han borde placeras i ”pop” -avdelningen när det gäller musik.

Men för många andra kommer han alltid att vara en sann rock’n’ -roller.

Tommy Steele – brittiska Elvis

Tommy Steele blev en av de första – om inte den första – rock ’n’ roll -stjärnorna från England. Än idag är han en sann legend.

Förutom att ha gjort en rejäl klassresa, fick Steele också träffa och blev goda vän med, en av de allra största, Elvis Presley.

Faktum är att Steele och Presley har delat en hemlighet under de senaste 50 åren.

Nu har det dock kommit fram.

Men hur blev Tommy i första hand en stjärna? Vad hände, och varför bryr han sig inte om pengar? Här är allt du behöver veta om honom!

Tommy Steele
Youtube/Kevin Allen

Tommy Steel var en riktig showman väldigt tidigt.

Men det var inte förrän i hans sena tonår som han faktiskt kom i kontakt med underhållningsbranschen för första gången.

Tommy Steele – tidiga åren

Född Thomas Hicks den 17 december 1936 i Bermondsey, London, England, växte han upp i ett arbetarklass med sina två föräldrar.

Som ett litet barn genomgick han en tuff period där han tillbringade mycket tid på sjukhuset.

Steele utvecklade porfyri, en neuropatisk sjukdom som påverkar magen.

”Kriget hade varit över tre eller fyra år, och jag var instängd i en sjukhussäng”, mindes han. ”Det var först när de här röda fläckarna exploderade på mina anklar som läkarna insåg vad det var för sjukdom”, har han sagt.

”När jag fick veta om galenskapen fick jag panik – och det gjorde min mamma också.”

Steele behandlades framgångsrikt av läkare, och även om han senare utvecklade både hjärnhinneinflammation och kardiomyopati, låg världen framför hans fötter.

Eftersom han hade tillbringat flera år i sjukhussängen kände Tommy att han hade mycket att ta igen.

Han hade också blivit förundrad över showbranschen i tidig ålder, och hans föräldrar tog honom ofta till London Palladium för att se shower.

”Jag blev förvånad. Det var så mycket plysch och underbart, och när ridån gick upp var det gudar som gick på scenen”.

Tommy Steele
Foto: Youtube/Bonneville66

Även om han älskade att titta på, hade Tommys fascination för scenen också en baksida.

Buddy Holly förändrades hans liv

Han förklarade: ”Inte för att jag inte älskade den här världen, utan för att jag gjorde så mycket och inte kunde komma upp på scenen för att jag inte var en barnstjärna som Mickey Rooney. Jag trodde inte att du kunde vara brittidsk och vara en stjärna. Jag klev på Bermondsey -bussen och glömde bort drömmen”.

Ändå, i bakhuvudet, fanns drömmen om att arbeta inom showbranschen kvar.

Han sjöng på olika fester som barn, och när han gick med vid Merchant Navy vid 16 års ålder fortsatte han att uppträda på båten.

En annan sjöman lärde honom tre ackord, vilket gjorde att han kunde spela i princip vilken countrysång som helst som någonsin skrivits.

Steele reste världen runt och kom snart till USA.

Detta var viktigt, eftersom han fick se sin första countryshow i West Virginia.

På scenen stod ingen mindre än Buddy Holly. Tommy Steele var fast.

”När vi kom till New York köpte jag noterna till en massa rock’n’roll -låtar och när jag kom tillbaka till London kunde jag spela dem alla.”

Det var uppenbart att Steele hade talang, och bara några dagar efter ankomsten till England dök han upp på scenen i ”2i’s Coffee bar i Soho, London.

Rock ‘n’ roll var egentligen ingen grej vid den här tiden i London.

Tommy Steele
Youtube/Kevin Allen

Men Steele ändrade allt det.

Han hade hört Blue Suede Shoes i USA och bestämde sig för att framföra det i kaffebaren.

Folk blev förvånade; de hade aldrig sett eller hört något liknande.

Rock-stjärna över en natt

Därifrån tog hans liv en vändning.

I oktober 1956, bara några veckor efter hans första uppträdande, gick han in på Decca Records och spelade in singeln ”Rock With the Caveman”, som nådde nr 13 på UK Singles Chart.

”Plötsligt är jag den första rock ‘n’ roll -sångaren eftersom ingen i min ålder spelade gitarr eller kunde sjunga country i England”, sa Tommy till Daily Record 2008.

Tommy Steele arbetade inom handelsflottan, men gjorde ingen militärtjänst.

Istället kunde han fullt ut fokusera på sin musik, och efter att ha släppt sin första singel sköt karriären i höjden.

Efter ”Rock With The Caveman” fortsatte Steele att spela in musik.

På den tiden, som rapporterats av Vintage Music, spelade många brittiska artister in hitlåtar från USA innan de fick chansen att bli hits i Storbritannien.

Vid denna tiden hamnade också Tommy på flera omslag inklusive Singing The Blues.

Ändå fanns det en person som varken han – eller någon annan brittisk artist – kunde slå.

Elvis Presley dominerade listorna – inte långt efter korsade de två musikerna vägar.

Elvis Presley
Foto: Youtube/Elvis Presley

1960 gjorde Elvis Presley ett besök i Skottland.

Stoppet inträffade på flygplatsen Prestwick då Elvis var på väg hem från armétjänsten i Tyskland.

I mer än ett halvt sekel rapporterades detta som den enda gången som ”kungen” besökte Storbritannien.

Avslöjar Elvis hemliga England-besök

Men det var faktiskt inte alls sant, och Tommy höll på hemligheten i flera årtionden.

Det visade sig att Elvis Presley hade besökt Storbritannien två år tidigare, 1958.

Samma år hade ”The King” medverkat i filmen King Creole och var redan en enorm internationell stjärna.

Överallt där han gick behövde Elvis militära vakter för att skydda honom från fanatiska fans.

På BBCs Radio2 avslöjade Steeles mångåriga vän och producent att de två musikerna träffades 1958 och åkte på en sightseeingtur i London.

”Jag minns att [Tommy] berättade för mig när Elvis kom till England väldigt tyst,” sa Kenwright, enligt The Guardian.

”Tydligen kom Tommy hem en natt och telefonen ringde. En röst säger: ”De säger till mig att du är bra.” Tommy säger, ”Vem är det här?”

Kenwright fortsatte: ”‘Elvis’ säger rösten. ”Lägg ac”, säger Tommy. ”Är du lika bra som jag?” Säger Elvis … och de startade den här häftiga rivaliteten”.

Elvis Presley
Foto: Youtube/Elvis Presley

”Allt började där. Det är verkligen något – tanken på att de vandrar runt i London tillsammans? Men intrycket jag fick var att de aldrig klev ur bilen … Det var mer som, ”Där är Buckingham Palace… där finns parlamentets hus”.

Tog med Elvis på sightseeing

”Tommy är en mycket privat person som inte pratar om det förflutna. Det är bara jag som får honom att prata om det”.

Steele var under tiden mycket diskret om det påstådda mötet med Elvis.

”Det som faktiskt hände för många år sedan är något hemligt och minnesvärt”, sa han. ”Det var en händelse som delades av två unga män som delade samma kärlek till sin musik och samma spänning i att uppnå något ofattbart”.

”Jag svor att aldrig avslöja vad som hände offentligt och jag beklagar att det har hittat ett sätt att komma ut i ljuset”.

”Jag kan bara hoppas att han (Presley) kan förlåta mig.”

Tommy lämnade musikscenen ganska tidigt.

Istället gick han – precis som många andra artister – in i filmbranschen.

I slutet av 1950 -talet spelade han i flera filmer, och senare, när han besökte USA, kände han att musikaler var hans grej.

Han spelade i flera klassiker, däribland ”Singin ’In The Rain”, och om du trodde att hans kreativa anda hade nått sin topp då har du fel.

Elvis Presley
Foto: Youtube/Elvis Presley

Steele började även att skapa på annat sätt.

Han skapade och skulpterade Eleanor Rigby -statyn i Liverpool för att hedra The Beatles 1982.

Även om Steele uppträder än i dag är hans liv inom showbranschen inte alltför omtalat.

Faktum är att vissa kanske hävdar att han till stor del har glömts bort.

Tommy Steele: ”Elvis är störst”

Ett av de länder där Steele hade en enorm framgång var i just Sverige.

År 1958 lät den svenska tidningen Bildjournalen sina läsare rösta mellan Tommy Steele och Elvis Presley om vem som var den sanna rock ‘n’ roll -stjärnan.

Steele vann omröstningen, vilket gjorde många Elvis -fans mycket upprörda.

”[Elvis] ringde mig och frågade om jag hade hört att man kunde rösta om vem som var den bästa av oss i Sverige”, påminner Steele. ”Även om han är, och för alltid kommer att vara,” kungen ”, vann jag”.

Steele blev ”Englands egen Elvis Presley” och förvandlades till en riktig rockstjärna.

Även om han lämnade det traditionella musikscenen i en tidig ålder, har han alltid följt sin passion, spelat i musikaler, liksom komponerat och skådespelat.

Även om han har haft en mycket framgångsrik karriär, är känslan av att vara en av de största stjärnorna på 50 -talet speciell.

För att inte tala om att tävla med Elvis själv.

”Det handlade om mig och Elvis, vi var killarna som gav 1950 rock’n’roll -ett ansikte, och vi lyckades”, minns han.

”Elvis var min vän, och det var aldrig en rivalitet mellan oss. Vi gjorde vår grej, och det fanns gott om plats för oss båda. Men Elvis är störst, han är och kommer för alltid att vara ”Kungen”. Han visste det redan då. ”

Tommy Steele är en sann stjärna, och vi hoppas att fler generationer kommer upptäcka hans fantastiska musik!

Dela gärna den här artikeln med vänner och familj för att hedra ”The British Elvis!”

Få vårt nyhetsbrev

* indicates required