Han överlevde 4 år i fångenskap under andra världskriget – nu firar han sin 100-årsdag

En hjälte från andra världskriget som tillbringade nästan fyra år som fånge i ett krigsläger firade sin 100-årsdag under lördagen, vilket uppmärksammades av tidningen The Daily Herald.

William Howard “Howie” Chittenden, som bor i Wheaton, Illinois, var tvungen att dricka två liter vatten för att uppnå viktgränsen som gällde för att vara med i marinkåren under 1939.

Han blev då en av 203 marinsoldater som var stationerade i norra Kina när de övergav sig till japanska styrkor den 8 december 1941, efter attacken vid Pearl Harbor.

”De riktiga hjältarna kom aldrig hem”

”Jag ser inte mig själv som en hjälte. Enligt min åsikt så ligger alla hjältar begravda i jorden, eller till havs. De riktiga hjältarna kom aldrig hem”, säger William till The Daily Herald.

”Jag vill dela all ära som jag får med mina kompisar. Jag vill dela med mig till de 202 kamrater som inte längre lever”, säger William när han intervjuas i samband med sin 100-årsdag.

Credit / Vick Lombardo

Begränsat firande på grund av pandemi

På grund av rådande corona-pandemi så har Williams 100-årsfirande varit begränsat. Dock fick han fin uppvaktning av sin kamrat och före detta marinkollega.

Vick Lombardo, som nu arbetar för FBI, såg till att William fick det firande han förtjänade.

”Som marinsoldat så respekterar jag djupt hans tjänst under fyra år i ett POW-läger,” sa Lombardo.

”Men mer än så respekterar jag det faktum att han kom hem, skaffade familj, och att han inte tyckte synd om sig själv. Han fortsatte med sitt liv och var en mycket produktiv medborgare i samhället”.

”Jag tycker att det som är mest intressant med alla dessa COVID-19 grejer, en av de saker som förvånar mig med honom är hur han lyckas behålla en så positiv inställning?”, säger vännen om William.

Credit / Judy Miltner

”Kan vara rik även om man inte har mycket pengar”

Under krigstiden överlevde William två POW-läger i Kina och tre i Japan, innan han befriades den 2 september 1945. När William släpptes vägde han bara 52 kilo.

”Låt oss säga att jag bad mycket,” sa William om sin tid i fångenskap.

”Jag tror att min tro hjälpte mig att ta mig igenom mycket av det, och det har hjälpt mig att ta mig igenom hela 100 år.”

”Jag är nöjd med mitt liv. Jag har välsignats på många sätt och jag försöker uppskatta det. Jag har varit lyckligt lottad med goda vänner, det tycker jag är viktigt.

”Jag menar inte att vara känslig, men jag tror verkligen att en man kan vara rik, även om han inte har mycket pengar. Han kan vara rik om han har goda vänner. Jag vet att det låter töntigt, men jag tror det”, säger 100-årige William.

Wow! Stort grattis på födelsedagen, William Howard Chittenden, en överlevare, hjälte, och fin medmänniska.