”Lilla huset på prärien”-Cassandra lämnade Hollywood efter succén: Så här ser hon ut i dag

”Lilla huset på prärien” är en sådan där kultserie som de flesta av oss har minnen av.

Serien baserades på Laura Ingalls Wilders bästsäljande barnböcker om familjen Ingalls, som lever i 1800-talets Minnesota, och sändes mellan 1974 och 1983.

Än i dag, 37 år efter seriens slut, kan man ibland se repriser på tv och åter stifta bekantskap med de älskade karaktärerna.

Vem kan exempelvis glömma Cassandra Cooper Ingalls, den lilla flickan med de stora gröna ögonen?

Cassandra Cooper Ingalls, lilla huset på prärien, melissa francis
Foto: Facebook / Lilla huset på prärien

Cassandra spelades av en ung Melissa ”Missy” Francis och dök upp i säsong 7 och 8. Flickan adopterades i serien av Caroline och Charles Ingalls, sedan hennes föräldrar gått bort i en olycka.

Melissa Francis, som spelade Cassandra, gjorde ett oförglömligt intryck – hon var en fantastisk ung skådespelerska trots att hon vid inspelningarna bara var 8 år gammal.

Men vad hände egentligen med henne efter ”Lilla huset på prärien”? Jo, faktum är att det gick ganska bra för Melissa Francis – låt oss se om du känner igen henne i dag!

Cassandra Cooper Ingalls, lilla huset på prärien, melissa francis
Foto: Facebook / Lilla huset på prärien

Melissa Francis slog igenom tidigt

Som många andra unga skådespelare i ”Lilla huset på prärien”, började Melissa Francis sin skådespelarkarriär tidigt. Melissa var bara 6 månader gammal när hon fick sin första roll i en reklamfilm för schampo!

Efter det gjorde Melissa flera tv-roller, innan hon 8 år gammal landade uppdraget i ”Lilla huset på prärien”.

Melissa berättar att hon själv aldrig hade sett ett avsnitt av dramaserien, men att hennes mamma sa att det ”praktiskt taget var en såpopera på kvällstid”.

Men snart insåg Melissa att rollen skulle förändra hennes liv.

Om mötet med Michael Landon

Melissa har själv beskrivit när hon träffade Michael Landon, seriens exekutive producent, regissör och manusförfattare.

”Jag visste inte vem han var, men du kunde känna på energin i rummet att han var en viktig person. Han gav liv åt min audition i samma ögonblick som han skrattade åt mina stora ögon, som ramades in av långa rep av bruna flätor.

’Så du är Missy?’, sa han med ett brett leende. Jag kommer ihåg att jag fortfarande inte hade någon aning om exakt vem han var, men plötsligt kändes rummet som julen och den mannen var uppenbarligen tomten”, skrev hon i boken ”Lärdomar från prärien”.

Cassandra Cooper Ingalls, lilla huset på prärien, melissa francis
Foto: Skärmdump

Satte stort avtryck

Under sina två säsonger i serien, lyckades Melissa Francis sätta ett stort avtryck i rollen som Cassandra.

Hennes känslomässiga, gripande scener var ofta genuina och verkliga. I efterhand har Melissa Francis tackat regissören Michael Landon för att han tog fram det bästa ur hennes skådespelande.

”Nyligen pratade jag med Melissa Gilbert om det faktum att inga barn från ”Lilla huset på prärien” slutade med att råna en tvättomat eller åka in på rehab. En av anledningarna var den arbetsmoral som Landon lärde oss”, sa hon till Fox Business 2017.

Cassandra Cooper Ingalls, lilla huset på prärien, melissa francis
Foto: Facebook / Melissa Francis

Lämnade Hollywood

Efter seriens slut låg vägen öppen för Melissa. Hon lade beslag på flera roller i filmer och tv-serier, bland annat en huvudroll i dramaserien Morningstar/Eveningstar som sändes 1986.

Melissa spåddes få en lysande skådespelarkarriär, men bestämde sig så småningom för att lämna Hollywood och investera sin tid någon annanstans.

Istället klev hon på ett flyg till Boston och började studera ekonomi vid Harvard University. Enligt Melissa själv, var hon trött på skådespelandet och ville prova sina vingar inom andra områden.

Men hon skulle komma att återvända till yrket, då hon efter examen började arbeta som tv-reporter. Vägen till framgång var dock inte spikrak och Melissa fick en gång sparken efter att ha kräkts framför kamerorna i början av sin reporterkarriär.

Cassandra Cooper Ingalls, lilla huset på prärien, melissa francis
Foto: Facebook / Melissa Francis

Fick lära sig den hårda vägen

”Min första livesändning, jag såg ut som ett rådjur framför strålkastarljusen. Jag frös till is när nyhetsankaret bollade över till mig… det var tufft att lära mig vara med i live-tv. Jag tror nästan det var tuffare, eftersom jag var så van vid att ha allt inövat”, sa hon.

Men Melissa kämpade sig tillbaka. I dag programleder hon tv-shower på Fox Business Network och Fox News Channel.

Sedan 1997 är Melissa dessutom gift med maken Wray Thorn, som hon träffade i Boston.

Cassandra Cooper Ingalls, lilla huset på prärien, melissa francis
Foto: Facebook / Melissa Francis

Nära att dö vid förlossningen

Hon har välsignats med tre barn, sönerna Greyson och Thompson samt dottern Gemma.

Dessvärre fick Melissa diagnosen Faktor V-Leiden, ett ärftligt anlag som gör att blodet har något lättare för att koagulera, vilket i sin tur ökar risken för blodproppar.

På grund av diagnosen, var Melissa nära att dö båda gångerna hon födde sina söner.

När läkarna berättade att en tredje graviditet kunde vara dödlig, bestämde sig Melissa och maken Wray ändå för att skaffa ett tredje barn, men via surrogatmamma.

Cassandra Cooper Ingalls, lilla huset på prärien, melissa francis
Foto: Facebook / Melissa Francis

Systerns tragiska död

Ett annat tufft slag för Melissa, var när hon 2002 tvingades ta farväl av sin älskade syster. Enligt ett inlägg på Melissas blogg, dog systern Tiffany efter en lång period av alkoholmissbruk. Melissa anklagade sin mamma för Tiffanys tragiska öde.

”Min syster var en person som jag älskade djupt. Hon var den enda personen som förstod hur det var att se vår mamma arg. Skillnaden mellan mig och henne var att hon lät mammas ord komma åt henne”, skrev Melissa 2012.

Efter systerns död, bröt Melissa upp från sin mamma, som hon hade haft en komplicerad relation till.

”Jag skrev ett brev till min mamma och sa att jag hade fått nog”, skrev Melissa.

Tackar tv-serien

Enligt Melissa, skulle hon aldrig ha lyckats komma över alla hinder och utmaningar utan erfarenheten hon som ung fick från ”Lilla huset på prärien”.

”Lilla huset på prärien lärde mig, bland mycket annat, hur man vänder en katastrof till en gyllene möjlighet. Att goda ting faktiskt vinner i slutet, även om det inte alltid verkar så från början. Att identifiera och och jaga min passion utan att låta mig själv distraheras av rädsla. Och att tro på mirakel”, säger hon.

Cassandra Cooper Ingalls, lilla huset på prärien, melissa francis
Foto: Wikipedia / Anthony Quintano

Få vårt nyhetsbrev

* indicates required