Kroppen varnar dig när sköldkörteln inte fungerar – dolda tecknen alla borde känna till

Uppskattningsvis 1-5 procent av befolkningen har problem med sin sköldkörtel. Men vad exakt gör sköldkörteln och när är något fel?

Prof. Dr. Guy T’Sjoen, chef för endokrinologiavdelningen vid UZ Gent, svarar på sju frågor.

1. Vad är en sköldkörtel?

Guy T’Sjoen: ”Sköldkörteln är ett litet organ som väger 25-30 gram och ligger framför luftstrupen och struphuvudet, långt ner i halsen. Sköldkörteln liknar en fjäril, eftersom den har två vingar som är sammanbundna med en mellankropp.

Den innehåller alla slags små vesiklar som innehåller hormonerna T3 och T4. Dessa så kallade sköldkörtelhormoner består av jod. De kommer in i blodomloppet och reglerar kroppens funktion. Sköldkörteln reglerar alltså inte bara hjärtrytmen, matsmältningen och energinivåerna utan även tarmfunktionen.

2. Vad händer om din sköldkörtel arbetar för långsamt?

”Arbetar din sköldkörtel för långsamt? Då talar vi om hypotyreos. Du har brist på sköldkörtelhormoner och allting stannar upp. Du kan ta det bokstavligt, eftersom nästan alla processer i din kropp går långsammare. Din matsmältning går långsammare, du går upp i vikt, är trött och förstoppad och fryser.

sköldkörtel
Foto: Shutterstock

3. Vad händer om din sköldkörtel arbetar för snabbt?

”Om sköldkörteln arbetar för snabbt talar vi om hypertyreoidism och kroppen går på högvarv. Du får bland annat hjärtklappning, överdriven svettning och viktminskning. Dessutom är det troligt att du blir mer känslosam, rastlös och sover dåligt. Det är vanligare att sköldkörteln arbetar för långsamt än för snabbt.

I de flesta fall är en sköldkörtel som fungerar för långsamt eller för snabbt en autoimmun sjukdom. Vita blodkroppar infiltrerar då sköldkörteln och får den att arbeta långsammare eller snabbare. Kroppen producerar då antikroppar mot sköldkörtelhormonerna T3 och T4. Vid hypotyreos kallas detta Graves-Basedow-sjukdom. Andra orsaker till att sköldkörteln arbetar för långsamt eller för snabbt kan vara kirurgi, strålbehandling, sköldkörtelinflammation. I de sistnämnda fallen är det inte fråga om autoimmuna sjukdomar.

4. Finns det andra problem med sköldkörteln?

”Det finns en tredje grupp patienter, de som är oroliga för sköldkörtelns volym. Tänk på en förstorad sköldkörtel, men även knölar eller tryck på halsen.

sköldkörtel
Foto: Shutterstock

5. Hur känner du igen sköldkörtelproblem?

”Människor upplever vissa symtom och går därför till sin husläkare. De tar ett blodprov för att se om det finns några onormala värden i sköldkörteln. Det är vanligtvis så vi upptäcker problem med sköldkörtelns funktion. Om du får hjärtklappning en gång eller går upp några kilo behöver det naturligtvis inte betyda att du har problem med sköldkörteln. Det handlar om en kombination av symptom. Till exempel: att ständigt vara trött, frysa och gå upp i vikt.

”Knölar på sköldkörteln hittar vi oftast av en slump. Oftast är de triviala. När patienten själv känner på knölen är vi mer uppmärksamma och gör ett ultraljud för att kontrollera om det är en cysta eller en misstänkt knöl. Tror du att du har problem med din sköldkörtel? Kontakta i så fall först din husläkare. Om det finns tydliga indikationer på ett tillstånd kommer han eller hon att hänvisa dig till en endokrinolog.

6. Hur behandlas sköldkörtelproblem?

”Vi kan lätt behandla en uppenbart trög sköldkörtel med ett tillskott av sköldkörtelhormon. Det är ofta ett piller per dag som patienten tar hela livet. Det tar ett tag innan symptomen försvinner, men efter tre till sex månader mår patienterna bättre.

”Om sköldkörteln arbetar för snabbt, tittar vi först på orsaken. Har patienten Graves-Basedow sjukdom? Sedan stoppar vi sköldkörteln med läkemedel och ger samtidigt sköldkörtelhormoner. Vi kallar detta för blockering och ersättning. Medicinen tar helt och hållet över sköldkörtelfunktionen och på så sätt kan den sjuka sköldkörteln vila och läka. Vi gör detta i ungefär ett och ett halvt år. Därefter minskar vi medicineringen och hoppas att problemet är löst. Detta är fallet hos cirka 60 procent av patienterna.

”Sköldkörteln kan också arbeta för snabbt på grund av att den är inflammerad. En person som har en virusinfektion kan till exempel drabbas av att sköldkörteln arbetar för snabbt några veckor senare. Graviditet kan också leda till att sköldkörteln arbetar för snabbt. I de två sistnämnda fallen försvinner det oftast av sig självt.

trött
Foto: Shutterstock

Knöl på sköldkörteln

”Finns det knölar på sköldkörteln? Då finns det två olika scenarier. Om patienten har en knöl kan den vara så hyperaktiv att resten av sköldkörteln inte har något att göra och är inaktiv. Sammantaget kan man då ha för många sköldkörtelhormoner i blodet. Antingen tar vi bort en sådan knöl kirurgiskt eller så ger vi en mycket liten dos jod. Jod lagras alltid i sköldkörteln. Om man gör jodet radioaktivt får man ett slags inre strålning. På så sätt kan vi eliminera en hyperaktiv knöl. Har du flera knölar och sköldkörtelfunktionen är fortfarande balanserad? Då gör vi ingenting. Har du verkligen ett volymproblem med din sköldkörtel som trycker på luftstrupen? Då tar vi vanligtvis bort dem kirurgiskt. Vi är dock mycket konservativa när det gäller detta. Så länge sköldkörteln fungerar bra och patienten inte störs, låter vi dem sitta kvar.

”Sköldkörtelcancer är naturligtvis en annan historia. Ser vi vid ultraljudet att en knöl är misstänkt? Då gör vi en punktering och undersöker cellerna i mikroskop. Om de är elakartade tar vi bort en stor del eller till och med hela sköldkörteln.

7. Kan du förebygga sköldkörtelproblem?

”I princip inte. Tidigare kunde du hantera jodbrist. Sköldkörteln använder jod för att tillverka T3 och T4, så brist på jod kan leda till försämrad produktion av sköldkörtelhormon. I dag finns det dock knappt några personer med en sådan brist i vårt land. Jod finns i de flesta typer av bordssalt och vårt bröd innehåller också ett tillskott. Det är bara i Sydostasien som jodbrist fortfarande är vanligt förekommande. I Indien och Nepal, till exempel, möter man regelbundet människor med en enorm sköldkörtel.

Dela gärna denna viktiga information, för att hjälpa till att sprida uppmärksamhet om sköldkörtelsjukdomar och dess symptom!

Få vårt nyhetsbrev

* indicates required