Pojken Jesse från ”Rädda Willy” har växt upp – håll i hatten när du ser hur han ser ut i dag

Jag kommer aldrig glömma första gången jag såg filmen ”Rädda Willy”. Den numera klassiska rullen lämnade ett bestående intryck, både på mig och alla andra barnen i grannskapet!

Det var inte bara en hjärtevärmande film med mycket kärlek. Det var också ett fantastiskt sätt att lära oss mer om späckhuggare, djur i allmänhet, familj och vänskap.

Den unga stjärnan i filmen, ”Jesse”, blev förstås en idol för många barn. Jag menar, vem ville inte tillbringa sin barndom med att simma omkring med livs levande späckhuggare och bli miljonär på köpet?

Nu har ”Jesse” vuxit upp, och jag tror att du kommer bli förvånad när du läser historien om honom i dag…

Det här är Jason James Richter

Jason James Richter hette skådespelaren som spelade ”Jesse” i Rädda Willy från 1993.

Filmen, om den föräldralösa pojken Jesse som blev vän med en tillfångatagen späckhuggare, var en riktig kioskvältare världen över och blev en av de största barnfilmerna på 1990-talet.

Det var också en stor kommersiell succé. Rädda Willy krossade alla förväntningar och drog in 153,6 miljoner dollar från en budget som hade varit, i sammanhanget blygsamma, 20 miljoner dollar.

Filmens succé bidrog också till att frågan lyftes om vilda djur i fångenskap.

This has to be one of the cutest photos of Jason and Keiko.

Posted by Free Willy on Wednesday, May 30, 2012

Steg mot stjärnorna

Efter den första ”Rädda Willy”-filmen steg Jason James Richter snabbt mot stjärnorna.

Han sågs som en av de mest lovande unga skådespelarna i Hollywood och vann flera priser.

Själv förstod han knappt vad som hände. ”Rädda Willy” blev en miljonindustri med tv-serier och två uppföljare.

”Jag hade ingen aning. Det var min första film och jag hade aldrig någon aning om ifall det skulle bli en succé eller inte. Den var fantastisk att spela in! Som jag sa, det var min första film och när du är ett barn så ser du inte de mörka sidorna av det som händer vid en inspelning, det är en positiv upplevelse. Alla som jobbade med filmen var fantastiska och jag har fina minnen av dem”, sa han till IconvsIcon 2018.

Vägen till framgång

Jason James Richter föddes i Medford, Oregon, 1980. Hans mamma försörjde sig som skådespelerska och pappan var marinsoldat.

När Richter var 3 år gammal bestämde sig familjen för att flytta till Honolulu på Hawaii. Det var där som pojken kom i kontakt med underhållningsbranschen för första gången.

Allt började med att han castades av en japansk agentur, som ville att pojken skulle vara med i tre tv-reklamer.

När Richter var 9 år gammal flyttade familjen tillbaka till fastlandet och bosatte sig i San Diego, Kalifornien. Från väldigt ung ålder älskade han att gå på bio och var väldigt fascinerad av skådespelaryrket.

Landade drömrollen

”Min mamma hade varit skådespelerska och hade gått igenom processen. En dag blev jag för stor och sa ’Jag vill göra det här’. Det var inget som någonsin hade tagits upp med mig som ’Åh, tror du att du vill göra detta?’ Allt hände väldigt naturligt. En dag kom hon hem och jag sa ’Jag vill göra detta!’. Hon var upprörd eftersom hon hade haft en dålig audition, som du ibland har som skådespelare. Hon frågade om jag var säker på min sak och jag sa ’Jag har sett folk göra detta. Jag kan alla de här orden, så jag kan göra det också!’”, förklarar Jason.

Med den informationen i bakhuvudet, var det ingen överraskning att Richter fortsatte sin karriär inom filmindustrin. När han gjorde audition för ”Rädda Willy”, var det otroligt tuff konkurrens.

Men den unga, charmiga pojken fick rollen framför 4 000 andra kandidater.

”Han är en ung Steve McQueen”, minns producenten Lauren Shuler-Donner, som castade den okände pojken.

”Han var exakt vad vi letade efter”, sa hon 1995.

"I got your chocolate buddy!"

Posted by Free Willy on Wednesday, December 18, 2013

Jason och Keiko

Innan filmen spelades in, ägnade Jason två veckor åt att lära känna späckhuggaren Keiko. Han säger att han aldrig glömmer första gången som han hoppade ner i vattentanken i Mexico City för att träffa Keiko.

”Du ser inte faran. 11 år gammal tänker du bara ’Åh jösses, en val! Det är otroligt! Det här kommer att bli fantastiskt!’ Hade jag varit 17 så hade jag kanske tänkt mer ’Oj, den här kanske kommer att bita av mig handen’, men när du är 11 så tänker du bara ’Åh, wow. Coolt. Låt mig röra den’”, sa Richter till Daily Beast 2013.

Producenterna hade en tuff uppgift att hitta rätt späckhuggare för filmen. 20 späckhuggare som varit med i audition tillhörde SeaWorld, men de uppskattade inte manusets budskap och hur filmen slutade.

Företaget bad till och med producenterna att ändra manuset, enligt IMDb.

keiko, späckhuggare
Foto: Wikipedia

Så spelades scenerna in i ”Rädda Willy”

Efter 23 auditions för rollen som Willy, bestämde de sig för att satsa på Keiko. Späckhuggaren hade tillfångatagits nära Island 1979 och tillbringat stora delar av livet i olika akvarium och på nöjesparker.

I filmen träffar karaktären Jesse sin själsfrände i Willy. De leker och simmar tillsammans i flera oförglömliga scener. Men scenerna med Keiko utfördes inte av Richter.

Istället hade produktionen hyrt in den unge späckhuggartränaren Justin Sherbert för att få jobbet gjort.

Efter att första filmen släpptes, ringde miljoner människor till numret som visas i slutet av eftertexterna. Över 20 miljoner dollar samlades in till Save the Whales Foundation.

Here's a great photo of Jason James Richter and Lori Petty with Keiko (Aka Willy). Who remembers this scene?

Posted by Free Willy on Thursday, August 23, 2012

Det hände sen

Som barn, älskade Richter att skådespela och han njöt av varje minut framför kameran. Mellan Rädda Willy-filmerna gästskådespelade han i ”Sabrina, tonårshäxan”, ”Rugrats” och ”The Client”.

Efter den tredje Rädda Willy-filmen bestämde sig Richter för att lämna Hollywood. Han var då 18 år gammal och trött på att vara i ”något knasigt fantasiland där alla säger ’ja’ till dig hela tiden”.

”Jag hade varit på inspelningar sedan jag var 11. Jag behövde bara något annat”, säger han.

Satsade på musiken

Istället började han fokusera på en karriär inom musiken.

Legendaren Jimi Hendrix var en stor inspirationskälla och den som fick Jason att plocka upp gitarren. Han började spela med olika band, innan han hoppade in i Fermata som basist.

Bandet gjorde tre USA-turnéer och Jason lämnade kändisskapet och bekvämligheterna för att bo i en skåpbil, med ”några få slantar om dagen till middag”.

2009 började han sakna skådespelaryrket, och gjorde gästinsatser i ”Bones och ”Criminal Minds”. Vid det laget hade Richter också blivit mer och mer intresserad av arbetet bakom kameran.

I dag försörjer sig den förre barnstjärnan som producent och skådespelare. Hans debut som regissör kom 2013 med kortfilmen ”The Quiet Loud”.

2017 dök Richter upp i ”Last Rampage”, en thriller baserad på historien om Gary Tison och Randy Greenawalts flykt från fängelset och deras efterföljande mordturné.

Det gör Jason James Richter i dag

Den i dag 41-årige Jason James Richter bor i Los Angeles och har varit väldigt produktiv de senaste åren, både på och vid sidan av kameran.

Han har också släppt sin egen podcast ”The Richter Scale”, där han och kollegan Dustin Burford ”diskuterar allt möjligt skräp från runt om i världen”.

Givetvis har Richter tjänat sin beskärda del av pengar genom åren. Efter att ha skådespelat i de två Rädda Willy-uppföljarna dubblade han sin lön till 1 miljon dollar, endast 15 år gammal.

I dag har han en förmögenhet som värderas till 500 000 dollar, motsvarande cirka 4,3 miljoner kronor, enligt Celebrity Net Worth.

Under 2021 kommer du kunna se Richter på vita duken i ”Last Call”, ett komedidrama som regisseras av Paolo Pilladi.

Även om Rädda Willy-filmerna gjorde honom till stjärna och fortsätter att fängsla en yngre publik via streamingtjänster, håller Richter en låg profil och vill inte tänka för mycket på sina framgångsrika år på 90-talet.

Återföreningen

Senast han träffade ensemblen från ”Rädda Willy” var 2013.

Han fotograferades med alla skådespelare under en återförening, 20 år efter filmens premiär.

”Det får mig att känna mig gammal. Det har kommit fram folk till mig och sagt ’Jag älskade din film när jag var barn och jag har blivit marinbiolog.’ Det är galet”, sa han i en intervju med The Daily Beast.

jason james richter
Foto: Shutterstock

Förhoppningsvis har Jason många framgångsrika år framför sig i sitt skådespelaryrke.

Det är inte det lättaste att slå igenom internationellt som barnstjärna, men det verkar som att han hanterade det hela bra. Så länge Jason får fortsätta göra det han älskar, är jag säker på att vi kommer se mer av honom framöver!

Och givetvis har han åldrats, men vem gör inte det!

Få vårt nyhetsbrev

* indicates required